20 Giugno 2024
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Roberto Esposito, I volti dell’Avversario, Einaudi, Torino 2024

Dieci versetti. E precisamente: Genesi (32, 23-33). L’Antico Testamento. Ma poi anche Giacobbe, l’Avversario, la lotta, la notte e il fiume. Il nome e la benedizione. Un “minuscolo”episodio della Bibbia, nel suo significato oscuro, multivoco e ambivalente; probabilmente anche ambiguo, sfumato, vago, indefinito e disorientante. Roberto Esposito in questo suo brillante libro esce fuori dai soliti binari nei quali, da anni, ha prodotto il proprio lavoro scientifico e stavolta si rende conto che: «Questo saggio inserisce un passaggio eterogeneo, uno scarto tematico, lessicale, timbrico – una rottura». Appunto nella successione dei suoi libri.
Per quale motivo? Questa rottura conduce il filosofo di Piano di Sorrento a fare i conti con «un diverso rapporto con la verità»: «Non parlo della Verità, ma della verità personale». La figura del patriarca Giacobbe (l’ingannatore ingannato dall’angelo – l’Avversario del titolo del libro – (mentre si trova ad aver attraversato «Il guado dello Iabbòq», un piccolo affluente del fiume Giordano) che lo spinge a uno scontro, incontro, confronto che si traduce nel quadro semantico di «Due esseri che lottano senza perché, fino all’alba e forse anche dopo, alla fine dei giorni».
L’inganno dell’angelo consiste nell’«Elemento violento, il colpo di forza, che lo sconosciuto sferrava nei confronti dell’aggredito». All’intrasartu si dice in dialetto reggino: senza che nulla lasciasse presagire il fatto, senza nessun avviso. Appunto, «senza perché».

Esposito, dunque, circoscrive quello che gli sta a cuore («Un diverso rapporto con la verità») nella messa in scena di una condizione umana segnata dalla lotta. Esistono, a questo proposito due livelli. Al primo livello la forma dell’esistenza (o condizione umana), che è sempre una caratteristica generale (potremmo dire universale) la quale riguarda tutti gli uomini. Al secondo livello, invece, c’è qualcosa che riguarda il singolo uomo (Gianfranco, Roberto, eccetera), ovvero il fatto precipuo che costui si oppone a qualcun altro. Per cui vi è lo stigma di una duplice lotta: una lotta più generale e una seconda lotta particolare. Questa “duplice lotta” – che poi è quella che contrappone Giacobbe all’angelo – contraddistingue quella verità personale che Roberto Esposito stava cercando. Nelle parole del filosofo: «Il mondo, percorso dal Nemico e da tutte le figure malefiche in cui s’incarna, è destinato a restare sempre in bilico, in equilibrio precario, tra bene e male, luce e tenebre, nell’attesa, irragionevole, che la notte cessi». O, in altro luogo: «Per quanto possa procurare la morte, quella lotta non può che richiamare la vita: prima ancora che il profilo dei lottatori possa delinearsi, è la tensione che li tiene in vita».
Esposito ci sta dicendo una cosa: «la verità di noi stessi» (probabilmente la verità di quello che noi stessi siamo) è una tensione, è un’opposizione ed è una bilancia. Isacco e la moglie sterile Rebecca in virtù dell’aiuto del Signore hanno, alla fine, due figli (due gemelli): Esaù e, appunto, Giacobbe. Quest’ultimo, con l’inganno, si fa riconoscere primogenito. Ma c’era il fatto che Dio aveva promesso una terra ad Abramo. Genesi (28, 10-22): «Giacobbe se ne uscì da Beersheba e si diresse verso Harràn, perché il sole era tramontato. Prese una delle pietre del luogo, se la mise sotto il capo e si coricò in quel luogo. Fece un sogno: una scala poggiava sulla terra, mentre la sua cima raggiungeva il cielo e gli angeli di Dio salivano e scendevano su di essa. Il Signore stava sulla sommità e disse: “Io sono il SIGNORE, il Dio di Abramo, tuo padre, e il Dio di Isacco. La terra sulla quale sei coricato la darò a te e alla tua discendenza. La tua discendenza sarà come la polvere della terra; ti estenderai a occidente e a oriente, a settentrione e a mezzogiorno. Tutte le famiglie della terra si diranno benedette in te e nella tua discendenza. Io sono con te: ti proteggerò ovunque andrai e ti farò tornare su questo suolo. Sì, non ti abbandonerò senza aver fatto quanto ti ho promesso».

Dopo questo “rinnovamento della promessa”, «Fuggito da casa per sottrarsi alla vendetta di Esaù, Giacobbe si dirige verso Harran, cercando protezione verso Labano, fratello della madre». Esaù lo sta cercando/inseguendo con un piccolo esercito. Dopo il sogno della scala passano due giorni. Nella seconda notte vi è lo scontro con l’avversario/angelo la cui identità è del tutto indefinita e che possiamo battezzare X. A causa di questa duplice lotta – della quale abbiamo detto – Giacobbe ne consegue una “benedizione”, il proprio nome cambiato in “Israele” e una ferita al femore che lo porterà a zoppicare per tutto il resto della sua vita.
Che cos’è questa X? Roberto Esposito afferma che «la configurazione più frequente dell’Avversario nella letteratura teologica e soprattutto in ambito artistico, è quella angelica». Ma in realtà cos’è questa X per Roberto Esposito? Abbiamo detto che la dimensione di una “duplice lotta” è la nostra condizione naturale. Gianfranco lotta contro Roberto e lotta anche contro qualcosa che egli non sa, perché lui stesso è fatto così: «Deve lottare perché può lottare». È necessario che egli lotti contro questa X e che lotti, nello stesso tempo, contro Roberto. Dunque? La verità non è quella scema e semplice della Casalinga di Voghera: la vita è una lotta. No. La verità è che si lotta costantemente e contemporaneamente contro qualcosa che si ha davanti e contro qualcosa che ci trascende. In questo senso «Lottiamo sempre per la nostra verità. Per cercare di vederla, almeno per un attimo, faccia a faccia». La “nostra verità” – a un tempo e insieme metafisica e reale – è la presenza (fuori o dentro di noi, oppure meglio fuori “e” dentro di noi) di un “avversario”. Quella X di cui si diceva, quella tensione, quella bilancia (lo stare in bilico) è la manifestazione di un destino. Nello stesso momento in cui cerchiamo di pagare le bollette, facciamo una ricarica al cellulare, ci innamoriamo…
Non possiamo che renderci conto dell’esistenza di « qualcosa che ci sovrasta» e che non sono solo le tasse da pagare (l’avversario), le malattie e la morte, ma anche una “dimensione incognita” (una X, appunto) che è la «nostra verità».

Gianfranco Cordì

Gianfranco Cordì (Locri, 1970), ha scritto dodici libri. E' dottore di ricerca in filosofia politica e giornalista pubblicista. Dirige la collana di testi filosofici "Erremme" per la casa Editrice Disoblio Edizioni. Dirige le tavole rotonde di filosofia del Centro Internazionale Scrittori della Calabria.